Manche Menschen sind unglaublich reich. Laut Forbes ist Jeff Bezos von Amazon ab April 2020 mit 113 Milliarden US-Dollar der reichste lebende Mann

Das ist ungefähr das Bruttoinlandsprodukt von Myanmar, Laos und Kambodscha, in dem sich rund 74 Millionen Menschen befinden.

Sicherlich leben wir in unserer modernen Welt, in der Technologie die Schaffung und Festigung von wirklich unverständlichem Wohlstand ermöglicht, unter den reichsten Individuen in der Geschichte. Es stellt sich heraus, wir sind nicht. Die reichsten Menschen der Welt lebten in früheren Zeiten, in Zeiten, in denen reiner Reichtum schwerer zu messen war.

  • Jeff Bezos und Bill Gates gehören derzeit zu den reichsten Menschen der Welt, aber in Bezug auf die reichsten Menschen aller Zeiten schaffen sie es nicht.
  • In der Geschichte gibt es wohlhabendere Menschen als die modernen Milliardäre, besonders wenn man diejenigen betrachtet, deren Wohlstand und Ausgaben die allgemeine Gesundheit der Wirtschaft in der Zeit, in der sie lebten, beeinflussen könnten.
  • Mansa Musa, der Kaiser des Malischen Reiches aus dem 14. Jahrhundert, verbrachte so viel Zeit damit, dass es in Kairo und Medina zu einer Hyperinflation kamKaiser Atahualpa war so reich, dass Gold und Silber, die nach seinem Tod nach Europa freigesetzt wurden, eine hohe Inflation und eine wirtschaftliche Abkühlung verursachten.

Von Dschingis Khan bis J. P. Morgan

Die Schätzung des Wohlstands in vergangenen Epochen ist schwierig, da das, was es bedeutet, reich zu sein, von Epoche zu Epoche sehr unterschiedlich ist. Wie schätzen Sie die Grundstücke persischer Kaiser ein? Sagt Ihnen die Multiplikation des Gewichts in Unzen von Dschingis Khans Schatz mit 1.700 USD (der letzte Goldpreis pro Unze ab April 2020) wirklich, was sein Vermögen zu dieser Zeit wert war?


In Volkswirtschaften, in denen es keine echte Währung gab, wurden Steuern auf Gerste erhoben, und Alphabetisierung hätte genauso gut Raketenwissenschaft sein können. Das Schlagen von Dollarbeträgen auf Dinge ist eine Übung wilder Spekulation.

Aber das macht nicht weniger Spaß. Nehmen wir Marcus Licinius Crassus mit einem geschätzten Nettowert von 2 Billionen US-Dollar. Als ursprünglicher Value-Investor kaufte er ganze Teile Roms, als sie in Flammen standen, und sandte seine Armee versklavter Bauherren und Architekten nur, um die Flammen zu löschen, wenn die Eigentümer zahlten. Als Spartacus 73 v. Chr. Eine Rebellion anführte, stellte Crassus persönlich zwei Legionen auf. Der Legende nach starb er, als geschmolzenes Gold in seinen Mund gegossen wurde, ein starkes Symbol für seinen Durst nach Reichtum.


Wir müssen jedoch nicht in die Antike zurückkehren, um Menschen mit wirklich beunruhigendem Reichtum zu finden. John D. Rockefeller hatte je nach Schätzung zwischen 400 und 650 Milliarden US-Dollar. J. P. Morgan war der US-amerikanische Kreditgeber der letzten Instanz vor der Gründung der Federal Reserve und stabilisierte die Wirtschaft durch ein massives Darlehen an die Regierung nach der Panik von 1893.

Aber anstatt zu versuchen, den Wohlstand in absoluten Zahlen zu messen, ist es vielleicht am besten zu sehen, wer zu seiner Zeit und an seinem Ort so reich war, dass er persönlich den Wert des Geldes definierte. In der gesamten Geschichte gibt es zwei Menschen, die im Verhältnis zu allen anderen so viel Wohlstand kontrollierten, dass das Ausgeben (freiwillig oder nicht) die Wirtschaft der bekannten Welt ins Wanken bringen könnte.

Jeff Bezos von Amazon, Bill Gates von Microsoft und Warren Buffett von Berkshire Hathaway sind die reichsten Menschen der modernen Welt.


Mansa Musa
Im Jahr 1324 unternahm Mansa (“Kaiser”) Musa des Malischen Reiches den Hadsch, die muslimische Pilgerreise nach Mekka. Sein Gefolge bestand aus rund 60.000 Menschen und einer Menge Gold, die Wellen im gesamten Mittelmeerraum verursachte. Er überschüttete die Städte, die er besuchte, mit Gold, gab es an die Armen weiter und baute nach einem Bericht jeden Freitag eine neue Moschee. Er verbrachte besonders viel Zeit in Kairo und Medina, und der plötzliche Geldzufluss ließ die Preise für alltägliche Waren steigen.

Als er feststellte, dass er persönlich eine Welle der Hyperinflation in einer ganzen Region ausgelöst hatte, startete er persönlich ein quantitatives Lockerungsprogramm, bei dem er das gesamte Gold von Kairo mit einem hohen Zinssatz ausgeliehen hatte. Er war ein makroökonomischer Ein-Mann-Zyklus. Laut AJH Goodwin hatte noch niemand einen solchen individuellen Einfluss auf die Wirtschaft des östlichen Mittelmeers.

Atahualpa
Aber was ist mit Amerika? 1532 ging gerade ein brutaler Erbfolgekrieg zwischen den Halbbrüdern Atahualpa und Huáscar zu Ende, und das Inka-Reich begann den Genesungsprozess. Im Umgang mit dem Inka-Reich sind Fragen des wirtschaftlichen Kontextes besonders haarig. Es ist die einzige komplexe, großflächige Zivilisation, die sich jemals ohne den Anschein eines Marktes entwickelt hat. Es gab überhaupt keine Vorstellung von Geld.

Vielmehr war der gesamte Staat als eine Art Familieneinheit organisiert, wobei der Inka (der Kaiser) alles kontrollierte: Lebensmittel, Kleidung, Luxusgüter, Häuser und Menschen. Als Mann haben Sie dem Kaiser als Bauer, Arbeiter, Handwerker oder Soldat gedient. Im Gegenzug wurde Ihnen alles zur Verfügung gestellt, was Sie zum Überleben brauchten. Sogar Frauen galten als Geschenke der Inka.

Als spanische Konquistadoren Atahualpa in Cajamarca überfielen und ihn als Gefangenen nahmen

Er konnte ein Lösegeld wie kein anderes aufbringen und einen großen Raum mit Gold füllen. Seine Macht war so unbestritten, dass er ganze Tempel von Gold befreien lassen konnte, und er tat es. Es gab nichts in dem Reich, das er theoretisch nicht besaß. Während die Zahl im Kontext weitgehend bedeutungslos ist, wäre das Lösegeld, das er gezahlt hat, heute mehr als 230 Millionen US-Dollar wert (basierend auf Berechnungen von John Hemming). Die Spanier töteten ihn trotzdem und entkernten sein Reich, aber der Gold- und Silberwert von Milliarden Dollar, der nach 1500 nach Europa flutete, verursachte eine hohe Inflation und einen anhaltenden wirtschaftlichen Einbruch. Ein Großteil der riesigen Goldsummen, die die europäische Wirtschaft im 16. Jahrhundert versenkten, stammte aus Atahualpa.

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